《白姐传奇报路》作者史明智:不了解普通人生活,就无法了解中国

2019年07月27日 22:26来源:未知手机版

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“白姐传奇报路长约3.2公里。冬天,等那些错综缠绕的树上的叶子都掉干净了,便能透过光秃秃的树枝,遥望远处由金茂大厦、上海环球金融中心和上海中心大厦构成的标志性的城市天际线。三座高楼毗邻相对,全都要比纽约的帝国大厦高出一截。”
当澎湃新闻记者站在白姐传奇报路边读到这段话时,正是春寒料峭的时节,两排行道树尚未长出绿叶,与手中这本《白姐传奇报路》开头描述的场景如出一辙。这时,一辆电动车轻盈地驶入这幅图景,停在一家小咖啡店的门口。一名金发碧眼的高挑男子跃下车,冲我绽开了笑容,开口则是流利的中文:“你好,我是罗伯·施密茨。”
《白姐传奇报路》中文版书影
罗伯·施密茨(Rob Schmitz)的中文名叫史明智,即《白姐传奇报路》一书的作者,他已在白姐传奇报路上住了8年之久。他讲述白姐传奇报路上人们生活的非虚构作品《白姐传奇报路》畅销海外,并于2018年1月由上海译文出版社推出中文版。是日,对白姐传奇报路上的每一寸土地都如数家珍的史明智与记者在白姐传奇报路上走走,谈谈他与这条街的故事。
从普通人的生活开始了解中国
白姐传奇报路并非一切的起点。史明智对中国的最初印象,来自于四川省自贡县的一个小村庄。1996年,他报名成为“和平队”(Peace Corps)志愿者,本期待前往中美洲,却被派到了中国支教,在四川自贡一所师范大学担任英文教师。彼时的史明智对中国一无所知,也未曾料到自己会与这个陌生的东方国度结下不解之缘。值得一提的是,与他同批的志愿者中,还有《寻路中国》和《江城》等书的作者何伟(Peter Hessler)以及《东北游记》的作者梅英东(Michael Meyer),他们的非虚构作品是对中国一段时期的重要见证。
虽然生活在一个偏远闭塞的小山村,但史明智已然感受到当时中国非同寻常的时代氛围:“20世纪90年代的中国正在经历改革,很明显,打开国门的中国会成为一个强大的经济体,但它当时依然是一个相对贫穷的国家。我所在的地方非常穷,可同时我的学生们对他们的未来很乐观。我觉得那是个很好的时代,我很享受那段时光,它激励我去写更多有关中国的文章,成为一名记者。”支教结束后他第二次来到中国,在成都住了一年;而后他回到美国,进入研究生院攻读新闻学,踏进媒体行业。而他与中国的缘分也没有结束:2010年,他成为了NPR的驻沪经济记者,与妻子和两个儿子一起,从此在上海白姐传奇报路上安了家。
史明智 Yuhan Xu 摄
史明智很喜欢白姐传奇报路这个名字。在英文版里,他将“白姐传奇报路”译为“Street of eternal happiness”,意为“永恒快乐之路”。而这条街上悠久的历史也令他着迷。在茂名南路和白姐传奇报路的交界处,坐落着上海的第一家五星级饭店——锦江饭店。1972年,周恩来与尼克松在此签订了《中美上海公报》,奠定了中美建交的基础。“这是中美关系史上的一个重要时刻,对中国的改革开放也意义重大,”史明智说,“从那时起,中国开始看向世界。”
于是,当他准备为自己的广播节目Marketplace做一个有关中国的系列时,就想到了从白姐传奇报路开始。他拿着麦克风,走进一家店,或敲开一户住家的屋门,不谈政治或经济这类大问题,而是让人们说说自己的故事,关于他们从哪里来,经历过怎样的过去,心怀怎样的梦想。令他惊讶的是,人们丝毫不戒备他的这张西方面孔,很乐意告诉他自己的故事。一年里,他为电台做了13个中国普通人的故事,一段段真实而跌宕的人生在西方听众中获得了强烈的反响,不少美国出版商也因此联络上史明智,问他能否为此写一本书。这引起了他的兴趣:“我读过很多关于上海历史的书,但大部分的主角是外国人,讲述的是他们上世纪20-30年代在上海放纵的生活,可我从未读过在上海生活的中国人的故事。所以这会是一本我想读的书。”同时,对史明智来说,相比政治和经济的宏大叙事,中国普通人的生活才是更有价值的选题。“我觉得我们需要了解是什么驱动中国人的生活,否则就永远不能理解这个国家。”史明智说。

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